Le processus de conception des structures de Robert Maillart

Louvain-La-Neuve

L'ingénieur suisse Robert Maillart (1872-1940) est l'auteur de structures exceptionnelles pour leur efficacité. Pourtant, ses méthodes de conception ont été jugées saugrenues et approximatives. Poursuivant le travail entamé par David Billington dans les années 1970, les recherches menées aujourd'hui montrent que son approche constitute une méthode sophistiquée conduisant à des structures exceptionelles. Posant préalablement les hypothèses du problème structural, Maillart invente ensuite la réponse structurale pertinente (le comportement) et travaille à l'implémenter jusqu'à obtenir une structure en béton dont les sections sont définies par les comportements de structure envisagés. Maillart poursuit en assemblant ces différents mécanismes structuraux constitutifs dont le choix dépend évidemment de l'environnement du problème, et en particulier du site de projet, amenant à des solutions différentes et singulières à chaque occasion. Cette approche repose sur une conception réfléchie des structures : choix structuraux, choix de la meilleure trajectoire de forces, efficacité de la forme, modification ou construction de la forme suivant les contraintes amenées par le site ou par l'usage des structures, intégration des paramètres constructifs et de l'esthétique des structures. Au travers d'une approche intégrant toutes les dimensions d'une structure réussie, cette recherche offre une nouvelle lecture sur le travail de Robert Maillart.