Musée Albert Michotte

Louvain-La-Neuve

Musée Albert Michotte

Origines, sources et histoire de la Psychologie Expérimentale de Louvain-la-Neuve :

Le Musée Albert Michotte de la Psychologie Expérimentale de Louvain-la-Neuve présente des dispositifs et appareillages utilisés dans les recherches de psychologie de l'Université catholique de Louvain depuis le début du vingtième siècle.

Traditionnellement, la psychologie expérimentale étudie les processus de base de l'adaptation, et notamment, les processus sensoriels et perceptifs, l'apprentissage, l'attention, le traitement de l'information, la mémoire, la poursuite de buts, l'émotion, etc. Depuis le début de l'histoire de la discipline, les chercheurs ont développé des dispositifs originaux en vue de mener certaines expériences bien définies. Ils ont également acquis auprès d'autre domaines de la science des dispositifs susceptibles de se prêter à certaines présentations particulières de matériel "stimulus" ou à l'enregistrement de certaines réponses particulières. Avec le temps, ces dispositifs ont progressivement cessé d'être utiles. Les années 1970-1980 ont vu la montée en puissance des microprocesseurs, puis des ordinateurs personnels. Depuis les années 1990, l'essentiel des recherches de psychologie scientifique sont conduites au moyen de ces seuls outils informatiques. Ceux-ci allient à la fois les avantages d'une flexibilité infinie et ceux d'une précision extrême. Ils permettent de mettre en scène n'importe quelle situation et de recueillir n'importe quelle réponse tout en engendrant du même coup des bases de données immédiatement accessibles à l'outil statistique. Devant cette évolution caractéristique de la période postmoderne, les instruments "modernes" des laboratoires classiques de la psychologie expérimentale prennent un éclat particulier. Ils sont les témoins de l'ingéniosité de nos prédécesseurs. Ils montrent combien l'idée du chercheur a guidé celui-ci jusqu'au détail de la conception de son dispositif, et comment, avec l'aide de techniciens particulièrement habiles, en est ressorti un instrument original, souvent beau à voir, et qui devait permettre à son concepteur de trouver la réponse à la question de recherche à laquelle il était confronté. Dans un musée qui rassemble de tels dispositifs, on peut donc voir de près comment dans ce contexte, la pensée s'est faite objet, et comment l'objet à son tour a permis d'engendrer des données propres à alimenter le savoir et la pensée. L'élément matériel qui nous est resté se trouvait bien au cœur d'une dynamique interactive qui aboutissait à transformer le regard posé par le chercheur sur le monde qu'il interroge, et à nourrir ses concepts à ce propos. Ces appareils résonnent encore aujourd'hui de la pensée et des questions auxquelles ils doivent leur forme. A nous de savoir les contempler.

A l'Université Catholique de Louvain, une partie importante des activités de recherche tournait autour de questions relatives à la perception. Le laboratoire de psychologie expérimentale y a été fondé en 1894 par Armand Thiéry. Le fonds de base du musée a été constitué au cours de la longue période pendant laquelle ce laboratoire de psychologie expérimentale fut dirigé par Albert Michotte, qui avait au préalable étudié chez Wundt à Leipzig, et chez Külpe à Würzburg entre 1905 et 1908. Michotte demeura actif au laboratoire jusque peu de temps avant son décès en 1965. Il est devenu mondialement célèbre notamment par ses travaux sur la perception de la causalité. Une partie des nombreux dispositifs de son époque sont demeurés à Leuven où ils font partie du patrimoine de la KUL, tandis qu'une autre partie a été conservée par Gérard de Montpellier, puis par moi-même, avec l'aide de Richard Robert, technicien de la faculté de psychologie de l'UCLouvain de 1969 à 2008. Cette seconde partie a été transférée à Louvain-la-Neuve en 1977 lors du déménagement de la partie francophone de l'ancienne université bilingue. Jusqu'en 1974, Gérard de Montpellier a dispensé à l'Université de Louvain un cours de Méthodologie de l'expérimentation dans lequel les dispositifs figurant au musée étaient soigneusement décrits et examinés.

A cette collection sont venus s'ajouter des appareils de deux autres sources. D'une part le musée compte un certain nombre d'appareils provenant du laboratoire d'Arthur Fauville dont les travaux portaient notamment sur la théorie de l'information et sur l'étude du langage. Les dispositifs de ce laboratoire ont été conservés et transmis au musée par Jean Costermans, qui fut à l'origine du courant de psychologie cognitive développé à l'Université de Louvain. D'autre part, certains appareils figurant dans la collection du musée sont issus du laboratoire de psychologie expérimentale et animale qui fut animé par Georges Thinès au Château de Pellenberg près de Leuven, puis dans divers bâtiments du site de Louvain-la-Neuve. Ces instruments sont parvenus au musée après avoir été conservés par Marc Weyers.

Les différents appareils et dispositifs du musée sont longtemps demeurés inaccessibles au public faute d'espace approprié pour les exposer. Depuis quelques années, l'intérêt manifesté par Anne Spoiden, bibliothécaire de la faculté de psychologie et des sciences de l'éducation de Louvain-la-Neuve, pour ce matériel historique a permis à celui-ci de trouver un espace d'accueil à leur mesure dans les salles de lecture de notre bibliothèque (https://uclouvain.be/fr/bibliotheques/bpsp). Ceux-ci peuvent être visités aux heures d'ouverture de la biliothèque.

L'exposition permanente de toute la collection étant enfin réalisée, celle-ci se devait d'être accompagnée d'une documentation détaillée faute de quoi la plupart des dispositifs demeureraient tout simplement mystérieux au regard des lecteurs et des visiteurs. C'est ainsi qu'est né le projet d'un musée virtuel. Celui-ci a pris corps au cours de l'année 2008 avec la complicité de différents acteurs de la faculté de psychologie et des sciences de l'éducation —Richard Robert, Anne Spoiden, Guy Lories, Raymond Bruyer, Michel Hupet, Eric Baruffol— et grâce surtout au travail de documentation réalisé dans le cadre d'un stage de deuxième cycle par Céline Massy. La création et la mise en page du site est due au travail de Gregory Pierquin.

Bernard Rimé.

Un petit bout d'histoire

Notre faculté a pris ses racines directement aux sources de l’histoire de la Psychologie. A l’aube de cette histoire, en 1905, Albert Michotte a été envoyé par Mgr Mercier en séjour scientifique dans le laboratoire de psychologie de Wundt à Leipzig. On s’accorde aujourd’hui pour reconnaitre ce laboratoire comme le lieu où la psychologie du 20ème siècle est née. La date de fondation de ce laboratoire, 1879, est d’ailleurs généralement citée comme date de la naissance de la psychologie scientifique telle qu’elle s’est développée au cours du 20ème siècle.

De retour à Louvain, Albert Michotte a développé une carrière scientifique exceptionnelle en psychologie expérimentale et est devenu une personnalité scientifique internationale de premier plan. Il était en contact étroit avec les plus grands psychologues de son temps, comme en atteste sa correspondance. Il était au premier plan de toutes les réunions scientifiques internationales. Aujourd’hui encore, ses travaux sont considérés comme des pièces angulaires de l’étude scientifique de la perception et en particulier, de la question de la causalité perceptive. Ces travaux continuent à être cités en abondance comme des références incontournables. Peu de facultés ont la chance d’avoir des sources aussi prestigieuses. Nous disposons d’un important patrimoine qui témoigne de ces sources. Ce projet vise à assurer la mise en valeur de ce patrimoine historique.

Quelques dates:

1879 - Naissance de la Psychologie expérimentale (Wundt, Leipzig)
1881 - Naissance d'Albert Michotte à Saint-Gilles, le 13 octobre
1889 - La Cardinal Mercier fonde l'Institut Supérieur de Philosophie à l'Université de Louvain
1890 - Création de la loi instituant l'édude de la pédagogie dans les Universités belges
1892 - Le chanoine Thiéry revient d'un séjour à Leipzig et fonde le premier laboratoire de Psychologie expérimentale à Louvain
1900 - Albert Michotte acquiert le titre de Docteur en Philosophie à l'Université de Louvain
1902 - Albert Michotte acquiert le titre de Candidat en Sciences naturelles à la Faculté des Sciences
1905 - Aboutissement de ses premiers travaux: "Les signes régionaux: Nouvelles recherches expérimentales sur la répartition de la sensibilité tactile dans les états d'attention et d'inattention"
1906 - Albert Michotte est nommé chargé de cours
1905-1906 - Séjours d'Albert Michotte à Leipzig chez Wundt
1907-1908 - Séjours d'Albert Michotte à Würzburg chez chez Külpe
1908 - Michotte est nommé professeur extraordinaire; il deviendra professeur ordinaire en 1912
1909 - Michotte devient membre du comité d'organisation des congrès internationnaux de Psychologie
1923 - Création de l'Ecole de pédagogie et de psychologie appliquée à l'éducation au sein de la Faculté de Philosophie et Lettres par Albert Michotte
1928-1930 - Travaux d'Albert Michotte sur les réactions motrices
1944 - Sous l'impulsion de Michotte, création du premier Institut Universitaire offrant un enseignement psychologique complet
1946 - Première publication de l'ouvrage de Michotte: "La perception de la causalité". Michotte prend officiellement sa retraite, même s'il continuera à donner cours de psychologie générale et expérimentale jusqu'en 1956
1962 - Arrêt des activités de Michotte dans son laboratoire
1965 - Décès du Professeur Albert Michotte, le 2 juin, à Kessel-Lo
1969 - L'Institut reçoit le statut de Faculé
1977 - Transfert de la Faculté à Louvain-la-Neuve où elle occupera un bâtiment provisoire à la Voie du Roman Pays
1995 - Installation de la Faculté au sein de son bâtiment actuel, le collège Albert Michotte, situé place Cardinal Mercier.

Bibliographie:

Wagemans, J., Van Lier, R., Scholl, B.J., (2006). Introduction to Michotte's heritage in perception and cognition research, Acta Psychologica, vol 123.

de Montpellier, G., (1968). Notice sur le Baron Albert Michotte van den Berck, Annuaire de l'Académie royale de Belgique, Bruxelles, Belgique.

Richelle, M., Janssen, P., Brédart, S., (1992). Psychology in Belgium, Annual Review of Psychology, vol 43, p 505-529.