CDR - Droits belge et européen & religions



La Chaire organise un séminaire de recherche régulier concernant le droit belge et le droit européen des cultes. Les arrêts majeurs de la jurisprudence font l'objet d'analyses croisées auprès des meilleurs spécialistes belges et européens.


27 mai 2016 - Secure Religion and State Financing and deradicalisation New trends in Law and religion in Belgium and Italy

avec notamment les Pr. Silvia Angeletti (Univ. Perugia), Xavier Delgrange (USL-B), Louis-Leon Christians (UCL), Dr Caroline Sagesser (ULB), Dr Stéphanie Wattier (UCL)

Religion and Security is a growing topic in political debate and media since a new wave of terrorist attacks linked to Daesh movement. What are the consequences of the new context for a legal approach of religious freedom ? Human Rights and Anti-terrorist Laws are in tension, as usual : Liberty v. Security is a well known issue. Is it a specificity about religion and its regulation ? Italy and Belgium are developing new criteria and new constraints about state registration of places of worships and recognition of religious denomination. Loyality oath at a community level, respect for human rights and democracy within predications, etc Which are the new links between financing and security ? Is Church-State regime a specific tool for a "deradicalisation policy" ? All these questions are in fact as old as the state regulation of religion itself. But we need a new appraisal of these questions facing our highly demanding conception of Human Rights.


25-26 Juin 2015 - International Expert Meeting - CDL/ODHIR Guidelines on Religious and Belief Communities

An international meeting co-organised by - Chaire de droit des religions, Institut RSCS Religions, Spiritualités, Cultures, Sociétés, Université catholique de Louvain and - the International Center for Law and Religion Studies (BYU - USA), with the support of - the Belgian National Research Fund FNRS, and - Commission de Venise (CoE) and - Office for Democratic Institutions and Human Rights (OSCE)

Providing national governments with legal opinions on draft legislations about FORB throughout European Countries is one of the mandate of international bodies, like the Venice Commission (Council of Europe) or the Office for Democratic Institutions and Human Rights (OSCE). ECRI (CoE) or EEAS (UE) are also engaged in similar processes leading to a New Soft Law in FORB matters. New Guidelines have been published in 2014. They constitute a new challenge for national and international policies about religion and belief communities, and need to be scrutinized. Various international experts will discuss ongoing developments in the field.

The European Commission for Democracy through Law – Venice Commission (CDL) – and the Office for Democratic Institutions and Human Rights (ODIHR) have been providing international legislative support and assistance to many States in drafting laws on freedom of religion or belief. From these experiences, both institutions drafted together the Guidelines for Legislation Pertaining to Religion or Belief in 2004. From 2004 to 2014, the international standards on freedom of religion or belief have been transformed, mainly through the case law of the European Court of Human Rights and the commitments of the OSCE. Moreover, many new reports on legislative support to draftlaws have been issued. As a new step in this process, new Guidelines were adopted 2014. They focus on collective issues in religious or belief communities and, as they gather coherently and clearly all international standards in this regard, they constitute an essential tool for the legislators and for any person interested in the legal protection of freedom of religion or belief. Both Guidelines of 2004 and 2014 and the CDL(CoE)/ODIHR(OSCE) Reports on national legislative drafts help the implementation of human rights and religious freedom in national legislations and take part in the development of International standards on FORB. The Conference aims to analyse these new avenues and to discuss the procedural and substantial specificities of CDL(CoE)/ODIHR(OSCE) international legislative support, its influence on national legislations in OSCE countries, on international law and on the case law of the ECtHR.

10h00 - Welcome - Theoretical isues - Pragmatical answers ? - Prof. Louis-Leon Christians

10h30 - Introduction - Drafting laws on FORB : an international experience - Prof. Cole Durham

11h00 - First session - Guidelines as an international mandate - Chair : Prof. J Martinez Torron

What are the competences and specific undestanding of the international bodies in charge of preparing Guidelines ? What are the links between preparing such Guidelines and the general goals of the Organization. Short presentation and description : a short introduction by Gerald Tilkin and round table (after a coffee break)

12h10 - 2nd session - The International Legal Status of Guidelines - Chair : prof. A. Overbeeke

Are legal opinions and General Guidellines becoming new sources of international (soft) law ? What are the consequences of the cross quotation of guidelines and decisions by the European Court of Human Rights ? Through their compilations, are the legal opinions becoming a new kind of precedent rule ? a short introduction by Louis-Leon Christians, and round table

 13h00 - LunchTime

15h00 - 3rd session - The Guidelines evolving content and FORB (2004-2014) -

Chair : Prof. J. Gunn

What are the specific content, priorities and focuses of FORB in the Guidelines ? Are they static or evolving ? How can they contribute to a substantial typology of FORB ? Are they mainly substantive or procedural ? Why are they apparently more limited in 2014 than in 2004 ? a short introduction by Gerald Tilkin, and round table

16h00 - 4th session - The procedural aspect of preparing Legal opinions and Guidelines -

Chair : Prof. J. Martinez Torron

What are the specific, formal or informal procedures in preparing Legal Opinions and Guidelines? How to describe the cooperation between ODIHR and CDL about the Guidelines? How to compare the procedures for preparing legal opinions between ODIHR and CDL ? What are the role and influence of individual expert, national contexts, local procedures ? What about other bodies such as ECRI or EU ? a short introduction by Louis-Leon Christians, and round table

17h00 - Coffe break

17h30 - Cultural visit of Louvain-la-Neuve and dinner

Program - FRIDAY 26th

09h30 - Welcome - Short summary of previous sessions 1 to 4 - Prof. Louis-Leon Christians

09h50 - intermediate evaluation - Drafting laws on FORB : Prof. Cole Durham

10h20 - Fifth session - FORB, guidelines and open dialogue in EU - Chair : Prof. Ad. Overbeeke

What kind of dialogue with religions in the EU? What are the competences and specificities of the EU in dealing with FoRB? : a statement by Katharina von Schnurbein (EU Commission) and round table

 11h20 - Coffee Break

11h40 - Sixth session - The pragmatic effectiveness of Guidelines and Legal Opinions -

Chair : Prof. Marco Ventura

Are legal opinions and General Guidellines effective in local context ? Which are the ways for assessment and improvement ? How to compare Eastern and Western standards and effectiveness ? How to compare their effectiveness with classical expost international monitoring ? a short introduction by Gerald Tilkin , and round table

12h40 - Prospective and Concluding remarks - Chair : Prof. Cole Durham and LL. Christians

What could be the main lines, turning points or future evolutions of these kind of legal opinions and Guidelines

13h20 - End of the meeting


  • Louis-Leon CHRISTIANS (Universite catholique de Louvain)
  • Cole DURHAM, (Brigham Young University)
  • Finola FLANAGAN (CoE-CDL-Venice)
  • François FORET (Universite Libre de Bruxelles)
  • Mattia FERRERO (Univ. SC Milano - OSCE-ODIHR)
  • Simona GRANATA-MENGHINI (CoE-CDL-Venice)
  • Jeremy GUNN (Al Akhawayn University, Morroco)
  • Javier MARTINEZ-TORRON, (Universitad Complutense, Madrid)
  • Adriaan OVERBEEKE (Vrije Univ. Amsterdam)
  • Stephanos STAVROS (CoE-ECRI)
  • Ziya TANYAR (CoE-CDL-Venice)
  • Gerald TILKIN (Universite catholique de Louvain)
  • Marco VENTURA (Katholieke Universiteit Leuven - Universita Sienna)
  • Katharina VON SCHNURBEIN (EU Commission)
  • Mine YILDRIM (Freedom of Belief Initiative, Istanbul, Turkey)


8 Juin 2015 - Journée : Les Eglises devant la Cour européenne des droits de l'homme

Journée d'étude sur la garantie européenne d'autonomie des Eglises, notamment en matière d'enseignement, à l’occasion de la Mention spéciale Prix René Cassin, 2015, décernée à la recherche de Jean-Pierre Schouppe, canoniste et juriste, La dimension institutionnelle de la liberté de religion dans la jurisprudence CEDH,Paris, Pedone 2015, 498 pp.

Journée co-organisée par la Chaire de droit des religions et le Groupe des canonistes francophones de Belgique

Comment la jurisprudence européenne protège-t-elle l'autonomie et la spécificité des Eglises et communautés croyantes ? Comment garantit-elle les droits de l'homme au sein des Eglises? Comment s’opère la pesée des droits des fidèles et de leurs institutions religieuses, au sein de droits de l’homme entendus comme indivisibles ? Les normes canoniques ontelles un poids quelconque dans le raisonnement de la Cour ? Les Etats peuvent-ils réviser des doctrines religieuses, orienter l’éducation des enfants, ou, tout à l’inverse, abandonner les fidèles, fussent-ils dissidents, à des abus d’autorité ? Qu’en dit la Cour européenne ?


9h00 - Accueil - prof. Louis-Leon Christians
9h15 - Allocution de Mgr G. Harpigny, Evêque référendaire pour les relations Eglise-Etat

Matinée sous la présidence du Prof. Emmanuel Tawil (Paris 2)
09h30 - Les droits de liberté revendiqués par l'Eglise catholique sont-ils en concordance avec
les dimensions institutionnelles de la liberté de religion protégées par la Cour EDH ?
Prof. Jean-Pierre Schouppe (Rome - PUSC)
10h15 - Autonomie des Eglises et droits des fidèles dans la CEDH, en dialogue avec l’ouvrage
de J.-P. Schouppe
Prof. Marco Ventura (KUleuven)
10h40 - Pause-café
10h50 - Autonomie et minorités religieuses dans la CEDH
Prof. Adriaan Overbeeke (VU Amsterdam)
11h15 - Droit canonique et droits religieux devant la Cour EDH
Prof. Louis-Leon Christians (UCL)
11h40 - Panel et débat
12h15 - Pause de midi

Après-midi sous la présidence du Prof. Marco Ventura (KULeuven)
14h00 - Autonomie des Eglises et droits des fidèles en droit français
Prof. Emmanuel Tawil (Paris 2)
14h25 - Autonomie des Eglises et droits des fidèles en droit belge
Prof. Louis-Leon Christians (UCL) et Adriaan Overbeeke (VU Amsterdam)
14h50 - Autonomie de l'Eglise catholique en matière d'éducation. Réflexions à partir d'un arrêt
peu banal: (Gr. Ch.), Fernández Martínez c. Espagne.
Prof. Jean-Pierre Schouppe (PUSC, Rome)
15h15 - Panel et débat
16h15 - Conclusions

7 mai 2015 - La reconnaissance du fait religieux avec Pierre Gisel, Jean Ehret et Christos Tsironis

En Belgique comme en Europe, diverses commissions de réforme ou de suivi du régime des cultes impliquent des experts universitaires. Quel bilan peut-on faire de la reconnaissance sociale et civile du fait religieux ? Quel rôle pour les experts ? Pierre Gisel (commission du régime des cultes du Canton de Vaud), Jean Ehret (réforme du régime des cultes au Grand Duché de Luxembourg ) et Christos Tsironis (Fac. théologie de l'Univ. de Thessalonique) présentent leurs analyses respectives.


17 juin 2014 - La Cour européenne, le mariage des prêtres et le statut des professeurs de religion

Coorganisé par la Chaire de droit des religions et le GRER - Groupe de recherche sur éducation et religionsavec notamment les Pr. Louis-Leon Christians, Henri Derroitte,
Adriaan Overbeeke (VUAmsterdam), Jean-Pierre Schouppe (Rome)

La Cour européenne des droits de l’homme, dans son arrêt de Grande Chambre, Fernandez c. Espagne, 12 juin 2014, confirme la primauté de l'autonomie des Eglises sur la question du célibat des prêtres, même lorsqu'une sanction ecclésiastique les privent d'un salaire public. Cet arrêt est toutefois rendu à une très faible majorité de 9 juges contre 8. Les opinions dissidentes, presque aussi longues que l'arrêt lui-même, méritent une analyse précise et prospective.
Comment comprendre l’évolution des relations entre autonomie religieuse, vie privée et vie professionnelle ? Relation confessionnelle ou relation sous subvention publique peuvent-elles être traitées différemment ? Quelle portée la Cour reconnaît-elle à la notion canonique de "scandale", affirmée par l'Evêque du lieu ? Les tensions ont été très vives au long de cette procédure dont la fin a été reportée durant deux ans… Ce cas, loin de ne concerner que l’Espagne, constitue un enjeu majeur pour l’Europe entière en matière religieuse.

28 avril 2014 - Séminaire européen : vers une révolution des régimes des cultes ?

Séance de séminaire consacrée à l'arret de la Cour européenne des DH du 8 avril 2014, c. Hongrie, qui impose de nouvelles balises aux régimes nationaux de cultes reconnus.

Avec les interventions notamment de Louis-Leon Christians (UCL), Frank Judo (KULeuven), Caroline Sagesser (ULB), Jean-Pierre Schouppe (Rome), Marco Ventura (KULeuven), ainsi que Gérald Tilkin et Stéphanie Wattier.

Cour eur.D.H. (1re instance), arrêt du 8 Avril 2014 (MAGYAR KERESZTÉNY MENNONITA EGYHÁZ AND OTHERS v. HUNGARY) , n° 70945/11, 23611/12, 26998/12, 41150/12, 41155/12, 41463/12, 41553/12, 54977/12 and 56581/12, Régime de cultes reconnus - désenregistrement global et mise à zero du système - coûts excessifs - fraudes - maintien de l'enregistrement comme eglises reconnues pour certaines dénominations seulement - choix politique du parlement au 2/3 des voix - absence de critères objectifs susceptibles de contrôle - absence de procédure équitable - incitation indirecte au lobbying - simple statut d'association pour les autres - pas d'impact sur le maintien de la personnalité juridique - perte de huit avantages matériels et du soutien financier lié à l'octroi de l'impôt dédicacé de 1% qui permettait de soutenir les activités religieuses - perte symbolique du statut légal "d'église" - sentiment social de disqualification - distinction entre les anciens régimes des cultes à plusieurs niveaux et une organisation nouvelle - régime existant ou non avant l'entrée en vigueur de la CEDH - nécessité de diminuer le coût du régime de reconnaissance (oui) - voie la moins intrusive (non) - distinction entre non-discrimination et neutralité - impartialité et neutralité de l'Etat (non) - violation de l'art. 11 lu avec l' art. 9 CEDH seul - pas lieu à examiner séparément la requête au regard de l'art. 14 ou au regard de l'art. 6.


25 Septembre 2013 -  Expert meeting Global and Local Religious Hatred : An international law and interdisciplinary perspective

Religious hatred, religious persecution, religious expression in a globalised world : what about new european and international standards and their local influences ? An expert meeting at Louvain-la-Neuve for a prospective approach.

Focus on initiatives, means of action, functioning, or other of international institutions: United Nations (UNO – work of the Special Rapporteurs and independent experts), Office of the High Commissioner for Human Rights (OHCHR – Rabat Plan of Action on the prohibition of advocacy of national, racial or religious hatred that constitutes incitement to discrimination, hostility or violence), United Nations Alliance of Civilization (UNAOC), Intercultural dialogue at Council of Europe, OSCE Office for Democratic Institutions and Human Rights (ODIHR), European Commission against Racism and Intolerance (ECRI), European External Action Service (EEAS – EU Guidelines on the promotion and protection of freedom of religion or belief, 24 June 2013), and Bureau of European Policy Advisers (BEPA – Dialogue with churches, religious associations and communities and philosophical and non-confessional organizations).

Which policies and suggestions for better implementation of the relevant international human rights standards: Criminal or civil law?, law or educational strategies or arrangements?, etc.
How take due account and counter the counterproductive effects of speeches?
Which Journalistic ethics or code of conduct?

In our globalized society we observe a form of globalization of emotions and hypersensitivity: unexpected reactions and responses to speeches, to (satirical) cartoons, to internet movies, etc.
How adequately adapt and react to the unexpected problems that arose and that receive instantly a lot of media coverage, problems which required immediate responses?


  • Dr. Silvia ANGELETTI Università degli Studi di Perugia (Italy)
  • Prof. Heiner BIELEFELDT United Nations Special rapporteur on freedom of religion or belief tbc
  • Prof. Eva BREMS UGent (Belgium)
  • Dr. Agnès CALLAMARD Article 19
  • Prof. Santiago CAÑAMARES ARRIBAS Universidad Complutense (Spain)
  • Prof. Louis-Léon CHRISTIANS UCL (Belgium)
  • Dr. Elisabeth DIAMANTOPOULOU UCL (Belgium)
  • Pr. Marie-Claire FOBLETS (FP7-RELIGARE Project, Max Plank Institut Germany) tbc
  • Mr. Charles-Michel GEURTS UE - EEAS
  • Prof. Vincent LEGRAND UCL (Belgium) tbc
  • Dr. Sophie MINETTE UCL (Belgium)
  • Prof. Michael O’FLAHERTY United Nations tbc
  • Prof. Anne SARIS UQAM (Canada)
  • Prof. Vassilis SAROGLOU UCL (Belgium)
  • Dr. Stephanos STAVROS CoE-ECRI
  • Prof. Jeroen TEMPERMAN Erasmus University Rotterdam (The Netherlands)
  • Prof. Marco VENTURA (KULeuven - Univ. di Sienna)
9 Juillet 2013 - Séminaire sur l'autonomie des cultes et la syndicalisation du clergé

Un séminaire de recherche est consacré aux multiples facettes de l'arrêt de Grande Chambre de la Cour Européenne des droits de l'homme Sindicatul Pastorul c. Roumanie du 9 juillet 2013. Intervention notamment des professeurs LL. Christians (UCL), Filip Dorssemont (UCL), Jean-Pierre Schouppe (PUsc- Rome), Marco Ventura (KUleuven), Patriciu Vlaicu (Univ. Cluj), ainsi que des chercheurs de la Chaire.


7 juin 2012 - Séminaire au Conseil de l'Europe

La Chaire de droit des religions (UCL), le European Centre for Law and Justice (Strasbourg - ECLJ), le Strasbourg Consortium on Freedom of Conscience and Religion et le Centre d'Etudes et de Recherches Européennes - Religion et Société (Bruxelles - CERERS) organisent une séminaire d’étude, qui se tiendra à Strasbourg au Conseil de l’Europe le jeudi 7 juin 2012 de 10h à 12h, en salle 10: « L’autonomie de l’Eglise dans la jurisprudence récente de la Cour européenne des droits de l’homme ». L’objet de ce séminaire est de faire l’état des lieux sur la jurisprudence récente de la Cour européenne des droits de l’homme sur la protection de la liberté interne dont jouissent les Eglises dans leur relation avec leurs membres religieux et employés. Cette question a pris une importance particulière ; ces derniers mois, la Cour a rendu une dizaine d’arrêts précisant les principes jurisprudentiels applicables. La Cour Suprême américaine s’est aussi prononcée récemment en la matière, affirmant également le principe  d’autonomie de l’Eglise. Ce séminaire permettra aussi de discuter de l’arrêt Sindicatul « Păstorul cel Bun » c. Roumanie (Troisième Section, 31 janvier 2012, Requête no 2330/09) et de la remise en cause de principes fondamentaux relatifs à la neutralité de l’Etat et aux libertés de religion et d’association qui a conduit le gouvernement roumain à demander son renvoi devant la Grande Chambre.


Introduction: S.E. Monsieur Stelian STOIAN, Représentant Permanent de la Roumanie auprès du Conseil de l’Europe.

Modération: Dr. Grégor PUPPINCK, Directeur du European Centre for Law and Justice, Strasbourg.

Partie I: Le principe d’autonomie : principe fondamental garant de la distinction entre l’Etat et les communautés religieuses.

Prof. Cole DURHAM, Brigham Young University, Directeur du International Center for Law and Religion Studies, USA, Panel d’Experts de OSCE/ODIHR sur la liberté de religion et de croyance.

Le principe d’autonomie : présentation générale.

Prof. Dr. Georg RESS, juge à la CEDH entre 1998 et 2004 (Allemagne).

La jurisprudence de la Cour dans les affaires contre l’Allemagne.

M. Javier BORREGO-BORREGO, juge à la CEDH entre 2003 et 2008 (Espagne).

La jurisprudence de la Cour dans les affaires contre l’Italie et l’Espagne.

Eric RASSBACH, Directeur national du contentieux au Becket Fund for Religious Liberty, USA.

L’affaire Hosanna-Tabor à la Cour Suprême des Etats-Unis.

Prof. Igor PONKIN, Directeur de l’Institut sur les Relations Etat-confessions religieuses et le Droit, Moscou.

« L’obligation accrue de loyauté » en raison de la nature de l’emploi.

Partie II: Le principe d’autonomie et l’arrêt « Sindicatul Pastorul c. Roumanie »

Prof. Louis-Léon CHRISTIANS, Université Catholique de Louvain la Neuve, Chaire de Droit des Religions.

Principes et ambiguïtés de l'arrêt « Sindicatul Pastorul c. Roumanie ».

Prof. Patriciu VLAICU, Professeur en droit canonique à l’Université de Cluj, Roumanie.

Le statut de l’Eglise Orthodoxe de Roumanie.

M. Costel GILCA, avocat, droit social et droit du travail, Roumanie.

La nature de la relation de travail du clergé et l’obligation de loyauté.

Mme Irina CAMBREA, co-agent du gouvernement roumain auprès de la CEDH.

Compléments d’analyse au regard de la demande de renvoi.

Partie III: Discussion générale


18 avril 2012 - Séminaire - La syndicalisation du clergé face à l'autonomie des cultes

Avec les prof. LL. Christians (UCL), P. Vlaicu (Univ. Cluj), S. Raduletu (Univ. Craiova), F. Dorssemont (UCL), D. Cuypers (UA), et MM. Y. Stox (barreau de Bruxelles), G. Tilkin (doctorant UCL)


13h Prof. LL Christians : Introduction
13h15 Prof. P. Vlaicu : Le statut de l'Eglise orthodoxe en Roumanie : son clergé et son droit
13h45 débat
14h00 Prof. S. Raduletu (Univ. Craiova) : La syndicalisation du clergé en Roumanie et la réception de l'arret Sindicatul
14h30 débat
14h45 Prof. F. Dorssemont : La liberté syndicale devant la Cour EDH et l'arret Syndicatul
15h05 : débat
15h15 Prof. D. Cuypers (UA) : Le statut européen des Eglises et du clergé et le droit du travail face à l'arret Syndicatul
15h35 débat

15h45 Pause café

16h15 M. Y. Stox : Le statut européen des entreprises de tendances (≠ Eglises ?) et l'arret Syndicatul
16h35 débat
16h45 M. G. Tilkin : L'autonomie des cultes face à l'arret Sindicatul
17h05 Prof. LL. Christians : Les autres questions relatives au statut européen du clergé
17h25 Prof. P. Vlaicu et S. Raduletu : Evaluation de la discussion au regard de la situation roumaine
17h50 Débat général des différents intervenants et conclusions
18h15 Clôture du séminaire






Séminaires du projet ARC - Religious Fundamentalism (2008-2013)


Séminaires du projet UE- FP7 RELIGARE (2010-2013)


Séminaires ONU - OHCHR - Expert Workshop - Prohibition of incitement to national, racial or religious hatred (Vienne, Rabat) (2010-2012)